Salud

¿Qué deportes estimulan a tener un cerebro más joven?

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Aquellos ejercicios físicos de toma de decisiones rápidas, reacciones instantáneas, y de precisión en velocidad, son los más efectivosCuerpo sano, mente sana. Esta podría ser la versión del siglo XXI de la cita extraída de las Sátiras de Juvenal en la que se implicaba que para tener un cuerpo equilibrado había que lograr primero un espíritu sano a través de la oración.

El nuevo orden de la cita estaría respaldado por las investigaciones científicas que han comprobado los beneficios que le ofrece al cerebro tener un cuerpo sano a través de la actividad física.

“Hace varias décadas que se ha estado acumulando la evidencia científica que indica los beneficios de la actividad física, tanto aeróbica como de fuerza (o resistencia), en la función cognitiva, tiempo de reacción y memoria, entre otras propiedades”, le explicó a BBC Mundo el doctor César Kalazich, especialista en medicina deportiva de Clínica MEDS, en Chile.

Si bien las investigaciones apuntan a cualquier actividad física, incluso caminar, hay evidencia que no todas contribuyen de igual manera ni generan los mismos efectos.

El caso de la esgrima
Un estudio, publicado en 2012 por la Universidad de los estudios de Roma “Foro Itálico”, comprobó que los deportes que requieren tomar decisiones en fracciones de segundos mejora la función cognitiva tanto en la gente joven como la de mayor edad, lo que permite reducir los problemas asociados con el envejecimiento.

La investigación partió de la base que aquellas actividades en la que los participantes deben moverse constantemente y adaptarse rápidamente a los cambios que van ocurriendo, como la esgrima, pueden contrarrestar los efectos relacionados con el paso de los años, como problemas de aprendizaje, de la memoria y tiempos de reacción.

“Allí se menciona lo efectivo que es este tipo de disciplina en la ejecución de funciones y los tiempos de reacción en sujetos de edad mediana (55-65 años) comparado con otro tipo de ejercicio y con personas sedentarias”, comentó el doctor Kalazich.

Para diferenciar los deportes, los investigadores establecieron dos categorías: abiertos y cerrados. “Los deportes considerados de habilidades abiertos -donde la toma de decisiones rápidas, reacciones instantáneas, de precisión en velocidad son la premisa-, serían, por ejemplo, fútbol, basquetbol, voleibol, esgrima, tenis de mesa, hockey, etc.”. “Los otros, de habilidades cerradas (repetición de movimientos, ritmo estable, etc.) serían carreras de fondo, ciclismo, boliche y patinaje, entre otros”, explicó el especialista en medicina deportiva.

Combinación
El doctor Kalazich considera que en los ejercicios de habilidad abierta puede haber una combinación física e intelectual.

Uno de los líderes de la investigación, Francesco Di Russo, le contó al periódico The Washington Post que deportes como la esgrima requieren de la toma rápida de decisiones y demandan un alto grado de atención visual y flexibilidad.

“Quisimos ver si el deporte ayudaría a mantener el cerebro rápido y efectivo, reduciendo el envejecimiento cognitivo”, expresó Di Russo.

Para el doctor Kalazich es posible que exista una combinación de elementos porque también se “ha visto que estimular el cerebro con lectura o juegos de ingenio tiene similares efectos”.

“Entonces habría una suma de la estimulación cerebral/intelectual del deporte específico de habilidades abiertas asociado a los beneficios que provoca el ejercicio per se”.

Desde temprano
El consenso entre los especialistas de medicina deportiva es que la actividad física ofrece beneficios a cualquier edad y recomiendan que más vale comenzar tarde que nunca.

“Se ha visto que pacientes ancianos mejoran parámetros como memoria, capacidad de reacción y capacidad cognitiva a los pocos meses (de 3 a 6 meses) luego de un régimen de ejercicios guiados”, destacó Kalazich.

Los doctores recomiendan hacer ejercicio desde temprana edad, aunque nunca sea tarde para comenzar. Sin embargo, aclara, es evidente que los beneficios aumentan si se comienza desde temprana edad. “Lo ideal del ejercicio es comenzarlo en la niñez para que tenga influencia en la plasticidad cerebral y el aprendizaje de habilidades de coordinación y capacidad aérobica y fuerza”.

“Un concepto bien interesante y en estudio cada vez más intenso es la plasticidad neural, que es muy importante para el crecimiento y el aprendizaje en los niños y adolescentes”, agregó el especialista de la Clínica MEDS.

“Ésta no se perdería en la adultez, sino que se puede estimular significativamente con el ejercicio mencionado”.

Kalazich considera que el estudio de la Universidad en Italia ofrece un punto de partida sobre qué tipo de ejercicios y en qué dosis son los más adecuados para las distintas edades y capacidades, pero “que aún queda mucho por investigar”..

Herboristería. Valores Ancestrales

Por el Químico Farmacéutico: Juan Amaro Ruiz Pinto

El hombre primitivo buscó la cura a sus enfermedades en la naturaleza en el medio ambiente que le rodeaba. Por medio de la observación, experimentación personal y comunitaria  logró un bagaje de conocimientos sobre la acción benéfica en la salud de plantas y otros productos de origen natural. En base a estas experiencias la comunidad científica ha podido investigar y comprobar las propiedades medicinales de muchos de estos productos, es así como varios de ellos han sido comercializados en presentaciones farmacéuticas a nivel mundial.
En la actualidad las plantas medicinales han vuelto a “emerger”, pero en realidad gran parte de la humanidad las  utiliza en la atención primaria de salud, como prevención de enfermedades. Algunos países las han integrado en el Petitorio de Medicamentos e incluso hacen participar en los controles de Salud a aquellas personas con conocimientos sobre plantas medicinales. Este logro lo consiguió la Organización Mundial de la Salud (OMS) en la década del setenta cuando se buscaba alcanzar la “salud para todos en el año 2000”. Somos testigos de que este objetivo no fue alcanzando, por el contrario, el hombre sigue siendo victima de múltiples afecciones como: paludismo, dengue, tuberculosis, enfermedades venéreas, VHS, sida, muchas de estas supuestamente erradicadas y otras causadas por virus casi incontrolables.
Sería necesario meditar un poco en esta situación y preguntarnos ¿como hemos devenido a tales niveles de fragilidad sanitaria?
Una de las causas puede ser la pauperización, la globalización hizo más profunda la brecha económica entre ricos y pobres.
Por otro lado la destrucción del planeta, se han exterminado campos inmensos en el mundo entero, sobre todo en los países pobres, cuya principal riqueza eran los productos naturales. Esta deforestación impune se ha llevado gran parte del patrimonio medicinal de la humanidad, esta destruyendo la Gran Farmacia Natural que se nos encargo para su cuidad. Ya tenemos regiones, países enteros desertificados con sus habitantes expuestos a todo tipo de flagelo. Este tipo de atropello no es justificable por ningún tipo de proyecto económico-industrial; primero fue la madera, después la ganadería, hoy la soja y otros cultivos, todos han abusado de la tierra, dejándola débil y próximamente estéril, con las consecuencias inmediatas de la erosión y el cambio climático.

Es importante pues mirar estas consecuencias y exigir que nuestros gobernantes y los del mundo entero, se preocupen por salvar lo que nos queda, porque aun en esa fracción está la esperanza de encontrar el remedio para los peores males que nos aquejan.
En el afán de conocer parte de la naturaleza que nos rodea en esta sección daremos a conocer regularmente algunas de las plantas medicinales usadas en nuestro medio y que son propias de nuestro monte santiagueño;  sus propiedades y algunos matices, fruto de la expresión cultural- ancestral de nuestro pueblo.
Las plantas medicinales deben ser usadas con responsabilidad , en el mejor de los casos deben ser prescriptas por el profesional médico para su uso como parte de un tratamiento terapéutico o como complemento de los mismos, contribuyendo a mejorar la calidad de vida del paciente, objetivo principal de todas las profesiones médicas.
Esperamos que esta información sea de su agrado y le abra un nuevo panorama para la apreciación de nuestra madre tierra.

Aguaribay.jpjAguaribay o Gualeguay
Nombre botánico: Schinus molles areiva D.C.
Es un árbol ornamental originario de América del Sur que suele encontrarse en lugares templados y cálidos, posee un hermoso porte similar al quebracho y el sauce. Los Incas lo consideraban un árbol sagrado al cual llamaban “mulli”, castellanizado como “molle”.
La resina que exuda de su tronco posee un olor fuerte, similar a la trementina, ésta posee propiedades estimulantes y es utiliza contra el reumatismo, bronquitis y como purgante.
La infusión que se obtiene con las hojas tiernas combate las afecciones de las vías respiratorias, afecciones del riñón, cistitis (mal de la hijada), hidropesía, amenorrea y los dolores de cabeza y la presión alta.
Los frutos eran usados para tapar las caries, como sustitutos de la pimienta y los incas preparaban con ellos una bebida, la chicha de molle.
El té que se obtiene a partir de la cocción de la corteza se emplea para curar úlceras y  es además un colorante natural para teñir tejidos, otorgándoles un color amarillo pálido.

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Nombre botánico: Ocimun basilicum L.
Es originaria de África central y del sureste Asiático. En la India es considerada una planta sagrada y es usada como repelente de insectos.
Su uso más difundido es como condimento, otorgando un sabor especial a las comidas, es un muy buen digestivo y evita los espasmos gástricos siendo muy útil en los casos de gastritis y hernia de hiato.
Es antivomitiva, diurética, sedante, tónica y galactógena (aumenta la secreción láctea).
Esta indicada para afecciones de la boca, como mal aliento. Su uso debe ser moderado.

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Nombre botánico: Artemisa absinthium L.
Es una planta nativa de Europa y se cultiva especialmente como planta ornamental.
Posee acción una estimulante del apetito, son conocidas sus propiedades antiparasitaria (en parásitos intestinales), digestivas (indicada en caso de digestiones lentas), antifebril, antianémica y contra la amenorrea.
Su uso debe ser moderado, no debiendo usarse concentraciones altas o durante un tiempo prolongado, pues puede producir convulsiones, trastornos nerviosos, gástricos y hepáticos. No esta indicado para mujeres embarazadas ni en lactantes.

Las fotos: La foto del Aguaribay es de libre uso; La foto de la Albahaca es de propiedad del wikiusuario Biso; Aquí se encuentra la fuente de la foto del Ajenjo
Feria de Santiago
Invitamos a visitar la Feria de Santiago Diversidad que se realiza en las galerias de la Universidad Nacional de Santiago del Estero, los miercoles de 9 a 18 hs. Invitamos también a visitar nuestro sitio web www.santiagodiversidad.com donde podrá observar gran variedad de artesanías.
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